Thérapie de remplacement d'hormones

 

La thérapie de remplacement d'hormones ('hormone-replacement therapy, ou HRT) est la prise d'hormones par la femme ménopausée, hormones que son organisme a cessé de produire. La ménopause survient quand les ovaires cessent de produire les hormones estrogène et progestérone, habituellement entre l'âge de 45 et 54 ans. Elle peut aussi survenir lorsque les ovaires ont été enlevées chirurgicalement. Près de dix millions de femmes prennent de l'estrogène seul ou avec la progestérone, rendant ces deux hormones les médicaments les plus prescrits aux Etats-Unis. Dans la plupart des cas, les bénéfices probables de la HRT surpassent les risques.

La HRT est souvent prescrite pour soulager les symptômes ennuyeux de la ménopause comme les "chaleurs," les transpirations nocturnes, et les relations sexuelles douloureuses (dues à la sècheresse vaginale). Durant les dernières années, il est devenu clair que la HRT rend d'importants bénéfices de santé. L'estrogène réduit les facteurs de risque cardio-vasculaires après l'âge de 50 ans, réduit le risque pour la femme, tout au long de sa vie, de développer l'ostéoporose, et peut réduire le risque de fractures vertébrales jusqu'à 50% et les fractures des hanches jusqu'à 25% si le traitement est commencé à la ménopause. Plusieurs études suggèrent que l'estrogène aide aussi à protéger contre le cancer du colon. Une étude récente a démontré que l'estrogène réduirait le taux de mortalité globale chez les femmes. L'effet protecteur de l'estrogène contre la maladie cardiaque est en partie relié à son abilité d'augmenter le taux sanguin du cholestérol HDL et diminuer le taux du cholestérol LDL. Les consultants médicaux du CU (Consumers' Union) croient que les femmes à risque élevé d'ostéoporose ou maladie cardiaque devraient considérer la HRT si elles n'ont pas de raison médicale de ne pas le faire.

L'utérus exposé à l'estrogène sans progestérone a une plus grande chance de développer le cancer de l'endomètre (la paroi interne du l'utérus). Ce risque additionnel est éliminé par la pratique normale de prescrire les deux hormones aux femmes qui ont un utérus. (La progestérone prévient la croissance accrue des cellules de l'endomètre). La femme qui a l'utérus enlevé peut prendre que de l'estrogène seul.

Plusieurs études ont évalué si la HRT augmentait le risque de cancer du sein. La tendance actuelle est que la HRT peut être un risque léger mais, pour la plupart des femmes, le risque est minime comparé à la diminution prouvée de maladie cardiaque et de l'ostéoporose. Cette opinion est appuyée par une étude de 232 femmes nées avant 1915 qui ont commencé à prendre de l'estrogène tous les jours entre 1969 et 1973 et ont continué pour une moyenne de 17.1 années. L'incidence de décès chez ces femmes était 46% de moins que chez 222 femmes d'âges semblables qui n'avaient jamais pris d'estrogène ou qui l'ont pris que pendant un an ou moins. La différence était attribuable principalement à moins de maladie cardiaque. Le taux de mortalité du au cancer des deux groupes était semblable. Une autre étude a démontré aucune association entre le cancer du sein et la prise de la combinaison d'estrogène et de progestérone.

En 1991 le FDA Advisory Committee on Maternal Health a recommandé que la thérapie de remplacement de l'estrogène soit disponible à toutes les femmes après la ménopause. L'American Cancer Society déclare que la HRT ne peut pas être recommandé avec sécurité chez les patientes que ont eu le cancer du sein ou de l'endomètre et est controversée pour les patientes avec une histoire familiale franche de ces cancers. Pour les autres, la question est si un léger risque incertain de cancer est un contrindication acceptable de la HRT étant donnés ses bénéfices bien documentés. Plusieurs médicaments prescrits sont disponibles pour aider à maintenir ou retablir les os des femmes qui sont incapables ou qui refusent de prendre la HRT.

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