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Mort d'Hérode


Posted by Emmanuel , Jan 14,2001,11:03 Index  Forum

Un problème se pose au sujet de la date de la mort d'Hérode. Certains chronologistes soutiennent qu'il mourut en l'an 5 ou 4 av. n. è. Leur chronologie est en bonne partie fondée sur l'histoire de Josèphe. Lorsque Josèphe donne la date à laquelle Hérode fut établi roi par Rome, il emploie une " datation consulaire ", c'est-à-dire qu'il situe l'événement par rapport à l'exercice de certains consuls romains. Datée de la sorte, l'intronisation d'Hérode aurait eu lieu en 40 av. n. è. Toutefois, Appien, un autre historien, situe l'événement en 39 av. n. è. Par le même système de datation, Josèphe place la prise de Jérusalem par Hérode en 37 av. n. è., mais il dit également que cet événement eut lieu 27 ans après que Pompée se fut emparé de la ville (en 63 av. n. è.) (Antiquités judaïques, XIV, 487, 488 [XVI, 4]). Sa mention de ce dernier événement signifierait qu'Hérode aurait pris Jérusalem en 36 av. n. è. Or, Josèphe déclare qu'Hérode mourut 37 ans après avoir été intronisé par les Romains et 34 ans après avoir pris Jérusalem (Antiquités judaïques, XVII, 190, 191 [VIII, 1]). Cela indiquerait que la date de sa mort fut 2 ou peut-être 1 av. n. è.
Il se peut que l'historien juif Josèphe ait compté les règnes des rois de Judée selon la méthode des années d'accession, comme cela s'était fait pour les rois de la lignée de David. Si Hérode fut intronisé par Rome en 40 av. n. è., sa première année de règne dura de Nisan 39 à Nisan 38 av. n. è. ; de même, si on calcule à partir de la prise de Jérusalem en 37 (ou 36) av. n. è., il commença à régner en Nisan 36 (ou 35) av. n. è. C'est pourquoi, si Hérode mourut 37 ans après son intronisation par Rome, comme le dit Josèphe, et 34 ans après la prise de Jérusalem, et si ces années sont dans chaque cas calculées en fonction de l'année du règne, sa mort a pu survenir en 1 av. n. è. Appuyant cette thèse dans The Journal of Theological Studies, W. Filmer écrit que les éléments fournis par la tradition juive font situer la mort d'Hérode le 2 Shebat (le mois de Shebat correspond, dans notre calendrier, à janvier-février). - Par H. Chadwick et H. Sparks, Oxford, 1966, vol. XVII, p. 284.
D'après Josèphe, Hérode mourut peu après une éclipse de lune et avant une Pâque (Antiquités judaïques, XVII, 167 [VI, 4] ; 213 [IX, 3]). Puisqu'il y eut une éclipse le 11 mars 4 av. n. è. (13 mars, calendrier julien), certains en ont conclu que ce fut l'éclipse dont parlait Josèphe.
Par ailleurs, il y eut une éclipse de lune totale en 1 av. n. è., 3 mois environ avant la Pâque, tandis que celle qui eut lieu en 4 av. n. è. ne fut que partielle. L'éclipse totale de 1 av. n. è. eut lieu le 8 janvier (10 janvier, calendrier julien), soit 18 jours avant le 2 Shebat, date traditionnelle de la mort d'Hérode. Une autre éclipse (partielle) se produisit le 27 décembre 1 av. n. è. (29 décembre, calendrier julien).
Une autre méthode de calcul se fonde sur l'âge d'Hérode à sa mort. Josèphe déclare qu'il avait environ 70 ans. D'après lui, Hérode avait 15 ans lorsqu'il fut établi gouverneur de Galilée (événement qu'on situe généralement en 47 av. n. è.) ; toutefois, les biblistes pensent qu'il s'agit d'une erreur et qu'il était sans doute question de 25 ans (Antiquités judaïques, XVII, 148 [VI, 1] ; XIV, 158 [IX, 2]). Partant, Hérode mourut en 2 ou en 1 av. n. è. Il faut toutefois savoir que la chronologie de Josèphe recèle de nombreuses incohérences et qu'elle n'est donc pas la source la plus sûre. C'est la Bible qui donne les renseignements les plus fiables.
Les faits disponibles indiquent qu'Hérode mourut probablement en 1 av. n. è. Luc, historien de la Bible, dit que Jean vint baptiser en la 15e année de Tibère César (Lc 3:1-3). Auguste mourut le 17 août 14 de n. è. Le sénat romain nomma Tibère empereur le 15 septembre. Les Romains n'utilisaient pas le système des années d'accession ; par conséquent, la 15e année de Tibère se compterait de la fin de l'an 28 de n. è. à la fin de l'an 29. Jean avait six mois de plus que Jésus et il commença son ministère (sans doute au printemps) avant Jésus, lui servant de précurseur qui prépara le chemin (Lc 1:35, 36). Jésus, qui d'après la Bible naquit en automne, avait environ 30 ans lorsqu'il vint vers Jean pour être baptisé (Lc 3:21-23). Dès lors, Jésus se fit très vraisemblablement baptiser en automne, vers octobre 29 de n. è. En remontant de 30 ans, on situe sa naissance en automne de l'an 2 av. n. è.


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