Quackwatch
Accueil » Ressources » Quackwatch en français » Thérapie par massage: criblée de charlatanisme

Thérapie par massage: parsemée de charlatanisme

Stephen Barrett, M.D.

 

Le massage est habituellement défini comme une manipulation manuelle des tissus  mous du corps pour des fins  thérapeutiques, manipulation  sous forme de palpation,  pétrissage,  pression, percussion,  et/ou de vibration,  répétées. Les masso-thérapeutes peuvent aussi produire des mouvements au niveau des articulations, appliquer de la chaleur ou de froid, utiliser des techniques de soutien et/ou conseiller aux clients de faire des exercices pour améliorer le tonus musculaire et la mobilité. Les différentes formes de massage bien connues sont le massage sports, qui vise les systèmes musculaires reliés à un sport particulier, le massage Suédois qui consiste de techniques de manipulation plus étendue de palpation, pression, pétrissage ou travail des muscles avec mouvements actifs et passifs des articulations. Le terme ‘travail corporel’ (« bodywork ») comprend le massage conventionnel, d’autres thérapies par la palpation, et quelques méthodes qui impliquent la manipulation de forces imaginaires pour maintenir ou rétablir un « équilibre ».[1].

 

Le massage usuel et la pratique légitime de masso-thérapie ne devraient pas être catégorisés comme du charlatanisme. Le massage peu aider les personnes à se détendre, à diminuer les douleurs musculaires, et de façon temporaire rehausser l’humour. Toutefois, plusieurs thérapeutes maintiennent que le massage aurait des avantages additionnels. Pire encore, les écoles de formation de masso-thérapie, les publications, et des groupes de professionnels sont partie intégrale de cette déception..

Il n’y a pas de raison de croire, selon la littérature médicale, que le massage puisse influencer l’évolution d’une maladie. Toutefois, un article au site web de l’American Massage Therapy Association (AMTA) prétend que le massage thérapeutique peut aider les personnes ayant des allergies, de l’asthme, de la bronchite, un colon spastique, de la constipation, de la diarrhée et de la sinusite [2]. Le site suggère aussi que le « massage serait à l’organisme ce que la mise au point d’un moteur serait pour une auto » et que la « masso-thérapie devrait faire partie d’un régime de santé ». Un bulletin de 1997 de l’AMTA déclare faussement que le massage facilite la respiration, aide à éliminer les déchets métaboliques, renforcirait le système immunitaire et aiderait à prévenir la maladie [3].

Méthodes irrationnelles

Les méthodes décrites suivantes font partie intégrale du marché de la masso-thérapie. Aucune d’elles ne semble scientifiquement plausible ou n’a pu être démontrée comme ayant un effet favorable sur l’évolution d’une maladie physique quelconque. Plusieurs d’entre elles prétendent déceler et manipuler des « énergies » subtiles qui n’ont jamais été démontrées scientifiquement. Aucune d’elles (sauf peut-être l’utilisation d’huiles aromatiques si les clients aiment leur odeur) n’a une place dans la pratique de masso-thérapie.

  • L’accupression et le shiatsu sont souvent décrits comme « acuponture sans aiguilles, » Ils sont basés sur des conceptes métaphysiques de la « médecine chinoise traditionnelle, » qui maintient que « l’énergie vitale (le chi ou qi) » voyage dans des canaux imaginaires ou hypothétiques appelés des méridiens et que la maladie serait due à des blocages d’énergie ou/et à des « désiquilibres. » Les pratiquants maintiennent rétablir la santé en corrigeant ces supposés désiquilibres. Ils peuvent aussi utiliser des méthodes diagnostiques douteuses pour arriver à des diagnostics qui ne correspondent pas à des concepts de santé et de maladie.
  • L’arômethérapie consiste en une utilisation d’huiles aromatiques dérivées de plantes pour modifier l’humour et amélior le bien-être. Les huiles sont administrées en petites doses en inhalation, massage, ou par d’autres applications à la peau. Les produits aromethérapeutiques incluent les diffuseurs, les lampes, la poterie, les chandelles, les pendants dont d’oreilles, des shampoings, des crèmes cutanées, des lotions, des sels de bains et des gels pour la douche. Les huiles aromatiques sont promues comme contenant des hormones, antibiotiques et antiseptiques, et représenteraient la ‘force vitale’, ‘l’esprit’ ou ‘l’âme’ de la plante. Certains enthousiastes maintiennent que l’aromethérapie serait un système médical complet qui peut ‘revitaliser’ les cellules, renforcir les mécanismes de défense, et guérir la cause des maladies. Bien que les odeurs plaisantes puissent aider les efforts du patient de relaxer, il n’y a aucune preuve scientifique qu’elles influencent l’évolution de la maladie [4]. De plus, certains patients seraient allergiques aux produits aromethérapeutiques ou notent qu’ils irritent leur muqueuse nasale.
  • Lavement ou hydrothérapie du colon est faite habituellement en passant un tube en caoutchouc dans le rectum pour une profondeur de 20 à 30 pouces. On introduit de l’eau tiède par pression, quelques pintes à la fois, plusieurs fois utilisant 20 gallons ou plus d’eau. Certains praticiens ajoutent des herbes médicinales, du café, ou d’autres substances. La procédure supposément « désintoxique » l’organisme. Ses disciples maintiennent que, suite à la stase intestinale, le contenu intestinal se putrifie, et les toxines formées sont absorbées causant un empoisonnement chronique de l’organisme. Cette théorie de « désintoxication » a été abandonnée dans les années ’30 par la communauté scientifique. Aucune de ces toxines a à date été identifiée et des observations prudentes ont démontré que les sujets en bonne santé peuvent avoir des variations importantes pour ce qui est de leurs selles. Les disciples peuvent aussi suggérer que les matières fécales s’accumulent à la paroi intestinale et causeraient des problèmes si elles n’étaitent pas enlevées par des laxatifs, par l’irrigation du colon, des diètes spéciales, et/ou par différentes herbes médicinales ou des suppléments diététiques qui « nettoient » l’organisme. La fausseté de cette notion est évidente aux chirurgiens qui pratiquent des chirurgies sur le gros intestin ou qui font des examents endoscopiques de cet intestin. Les matières fécales n’adhèrent pas à la paroi intestinale. L’irrigation du colon n’est non seulement sans valeur mais peut aussi causer un désiquilibre électrolytique. Des décès causés par une perforation intestinale ou une infection reliée à la contamination des appareils  utilisés ont aussi été rapportés[5].
  • La thérapie cranio-sacrée (aussi appelée thérapie crânienne)  est basée sur la notion que les os du crâne sont mobiles et peuvent être manipulés. Certains pratiquants prétendent pouvoir s’adapter au ‘rythme’ pendant qu’ils tiennent le crâne du patient dans leurs mains. Certains maintiennent améliorer le courant de ‘l’énergie vitale’, ce qui guérirait ou préviendrait une grande variété de problèmes de santé. Certains aussi maintiennent qu’ils enlèvent des blocages du courant du liquide céphalo-rachidien. D’autres prétendent faire un enlignement des os crâniens. En réalité, les os crâniens sont fusés tôt durant l’enfance et ne peuvent pas êtres manipulés séparément [6].
  • Thérapie par polarisation est un système de manipulation, d’exercices d’étirements, de pensées claires, et de diète, qui maintient redonner de la santé en enlevant des blocs et équilibrant le courant de ‘l’énergie vitale’  entre les poles positifs (la tête) et les poles négatifs (les pieds) de l’organisme. Il n’y a aucune preuve scientifique que ce courant d’énergie existe. Toutefois, un article récent dans la revue de l’AMTA maintient que la thérapie par polarisation « deviendra l’une des modalités pirmoridiales de bien-être du 21e siècle » et que « l’intérêt récent et intensifié dans la thérapie par polarisation origine de son succès croissant dans la prévention ou dans le traitement des maladies comme le stress, l’arthrite, l’épaule gélée, le syndrôme de fatigue chronique, le cancer, la rémission de traumatismes et les douleurs lombaires » [7].
  • Les pratiquants  Reiki maintiennent pouvoir capter et transmettre « l’énergie vitale universelle » en plaçant les mains à certains endroits ou près du corps, ou ils semblent pouvoir visualiser des signes spécifiques qui leur permettent d’envoyer de « l’énergie curative » même très loin [1] Une forme de reiki, la technique de Radiance, apparemment serait utile pour l’équilibre mental, émotionnel, physique, et spirituel. Certains pratiquants prétendent que le Reiki puisse augmenter l’énergie curative des aliments [1]. L’existence de « l’énergie vitale universelle n’a pas pu être démontrée. »
  • Les pratiquants de la Réflexologie (aussi appelée thérapie de zone) (Reflexology) maintiennent que chaque partie de l’organisme est représentée sur les mains et les pieds et qu’exerçant une pression sur ces zones peut avoir des effets thérapeutiques à travers le corps. Les adeptes prétendent que le corps serait divisé en dix zones qui débutent et finissent aux mains et aux pieds. Ils maintiennent aussi que les anomalies peuvent être diagnostiquées en palpant les pieds et appliquant une pression sur chacune de ces zones peut stimuler le courant d’énergie, de la circulation,  des nutritifs et des neuro-impulsions aux zones correspondantes du corps. Plusieurs pratiquants maintiennent débarrasser l’organisme de toxines, améliorer la circulation, aider dans la perte de poids, et le bien-être des organes de l’organisme. Certains prétendent que la réflexologie serait efficace contre un grand nombre de maladies sérieuses. Les voies d’action postulées par les réflexologues n’ont pas de base anatomique, et aucune étude sérieuse n’a été démontré que la réflexologie soit efficace comme traitement d’aucune maladie. Faite de façon souple, la réflexologie est une forme de massage des pieds qui pourrait aider en donnant une sensation de détente temporaire. Si cette procédure vaut de 35$ à 100$ ou est plus efficace que des massages ordinaires (non commerciales) est laissé à l’individu [8].
  • Les pratiquants de la Touche thérapeutique maintiennent déceler et corriger des ‘désiquilibres d’énergie’ en bougeant les mains au dessus du corps. La guérison apparemment surviendrait par le transfer de ‘l’énergie excessive’ du gurérisseur au patient. Ni les énergies impliquées ni les bénéfices thérapeutiques prétendues n’ont pu être démontrées par des études scientifiques. De plus, une étude publiée en 1998 aurait trouvé que 21 pratiquants de la touche thérapeutique étaient incapables de déceler le ‘champ d’énergie’ en question.." [9]

Organizations douteuses et les normes

L’organisime principal établissant les normes des masso-thérapeutes est l’American Massage Therapy Association (AMTA),   qui a été fondée en 1943 représente près de 47 000 masso-thérapeutes dans 30 pays. [10]. La publication officielle de l’AMTA le Massage Therapy Journal, publie quatre fois par année. La majorité des numéros contiennent des articles qui préconisent des traitements charlatanesques, et tous contiennent des annonces de programmes de formation et de produits. Le deuxième groupe professionnel, l’Associated Bodywork and Massage Professionals (ABMP), comprend près de 37 000 membres et publie un magazine de qualité médiocre semblable appelé Massage & Bodywork. Une enquête faite en 2001 a trouvé que 44.6% des membres de l’ABMP utilisaient la réflexologie, 37.9% la ‘thérapie par énergie’, et 30.4% le shiatsu [11].

En 1982, l’AMTA a établi son Conseil Scolaire pour pouvoir offrir à ses membres un forum pour les écoles membres pour la discussion  du développement du sujet et pour la participation dans des ateliers et des colloques pour des enseignants. Les écoles participantes doivent fournir un programme minimum de 500 heures d’étude et se conformer aux règles légales locales d’opération. En ce moment, les membres se chiffrent à 350.

 

En 1989, l’AMTA a établi la Commission on Massage Therapy Accreditation (COMTA) qui est chargé de l’accréditation des programmes de formation en masso-thérapie[12]. Les normes d’accréditation de la COMTA ne comprennent pas que ce qui est enseigné soit scientifiquement valable ou que les prétentions charlatanesques soient accompagnées de décharge de responsabilité. En d’autres mots, si une école veut enseigner que les « énergies » non-matérielles ont un effet thérapeutique, il n’est pas requis d’informer les élèves que cela n’a jamais été prouvé scientifiquement. Pire encore, si une école décide d’offrir un programme de « thérapies corporelles asiatiques », on recommande qu’une foule de notions soient enseignées qui ne correspondent pas aux connaissances usuelles d’anatomie humaine, de physiologie, de santé et des maladies[13]. Des normes nouvelles sont cédulées pour le 1er mars, 2003 qui soulignent ces notions en détails plus minutieux incluant l’usage de thérapies de son et de lumière.[14]. Selon un porte-parole de COMTA, ces normes auraient été demandées par l’American Organization for Bodywork Therapies of Asia (AOBTA), qui représente les pratiquants de thérapies variées qui ont leurs racines dans la Chine ancienne. Depuis le 7 mai, 2002, 19 écoles étaient participantes du Council of Schools and Programs (COSP) d’AOBTA. Le site web d’AOBTA décrit 13 méthodes "basées sur des principes médicaux asiatiques traditionnels pour l’évaluation du système énergétique et la technique des méthodes utilisées des thérapies asiatiques traditionnelles pour équilibrer le système énergétique dans le but de guérir l’organisme, les émotions, le cerveau, le champ énergétique et l’esprit pour la promotion, l’entretien et le bien-être. » [15]. Dans le même ordre d’idées, un mémo du COMTA de 2001 inclut « un courant d’énergie équilibré » dans une liste d’effets bénéfiques du massage [16].

Près de 65 écoles possèdent l’accréditation COMTA, qui n’est pas reconnue par le Secrétaire de l’Education U.S, mais en déc. 2001 était recommandée pour approbation par le comité aviseur du département. Puisque le secrétaire a donné son approbation à une école d’astrologie, il n’y a aucune raison de croire que la formation non-scientifique que les écoles de thérapie par massage empêcherait l’approbation par le COMTA.

En 1992, l’AMTA a créé le National Certification Board for Therapeutic Massage and Bodywork (NCBTMB) qui comprend plus de 40 000 masso-thérapeutes certifiés [17]. La NCBTMB est reconnue par un organisme interdisciplinaire appelé le  National Commission of Certifying Agencies (NCCA). Toutefois, l’accréditation NCCA se limite à une revue de la structure du programme de certification et à la procédure suivie à mesurer la compétence. Cela ne signifie pas un endossement des bases de la profession ou le contenu des examens. [18].

Depuis mars 2002, 36 états ainsi que le District of Columbia ont la tâche de réglementation de la pratique de la masso-thérapie. La plupart d’eux ont un comité indépendant qui s’occupe du droit de pratique, mais quelques-uns se servent du département de santé de l’état ou d’un autre comité professionnel. Les critères sont 500 heures allant jusqu’à 1 000 hres d’instruction dans une école accréditée [19]. (Une formation de 500 heures va prendre habituellement 6 mois). Dans la plupart des cas, le «MCBTMB's National Certification Examination for Therapeutic Massage and Bodywork » est requis pour obtenir le droit de pratique. Toutefois, le NCBTMB semble avoir accepté plusieurs concepts charlatanesques! Leur dépliant portant sur des futurs candidats, par exemple, souligne que les candidats à la certification doivent avoir répondu approximativement 15 questions sur les ‘concepts métaphysiques de la médecine chinoise conventionnelle, sur la palpation pour évaluer les « pulsations craniosacrées », et sur les « blocages d’énergie », sur la touche thérapeutique, les ‘effets énergétiques de la nutrition’, contact ‘manuel’ et la manipulation manuelle affectant le ‘système énergétique’ et plusieurs autres pratiques basées sur des concepts charlatanesques [20].

Il y a plusieurs années, une jeune femme très intelligente m’a envoyé un rapport animé de son expérience récente comme étudiante. Les pratiques douteuses dont elle a été témoin incluaient l’acupression, la thérapie craniosacrée, les chandelles auriculaires, la réflexologie, les tests musculaires pour déceler les allergies, le massage lymphatique ‘pour enlever les toxines’, et plusieurs autres pratiques qui supposément désintoxiqueraient l’organisme. Malgré ne pas avoir l’intention de choquer ses collègues, elle m’a donné la permission d’afficher son récit de façon anonyme. [21].

Utilisant l’internet, j’ai examiné les cours offerts par une douzaine d’écoles de thérapie par massage et trouvé que chacune d’elles accepte et enseigne une ou plus des pratiques charlatanesques mentionnées dans cet article. Il serait intéressant de connaître si une ou d’autres écoles accréditées ont des cours totalement scientifiques.

Conclusion

Le massage ordinaire et la pratique légitime de la thérapie par massage peuvent aider les personnes à se sentir mieux. Toutfeois, plusieurs pratiquants maintiennent faussement de faire mieux, et les agences qui supervisent les systèmes d’enseignement et des droits de pratique ne semblent pas se soucier de cela. Si vous chercher un ou une masso-thérapeute, essayer de choisir celui ou celle qui n’incluent pas les pratiques douteuses mentionnées dans cet article. Al Wuthnow, MS, CMT, qui pratique à Mill valley, Californie, a résumé la situation bien succintement:

J'ai été bouleversé au long des années par les déclarations incroyables faites par plusieurs masseurs. Il est fantastique de recevoir un bon massage. Il aide à la circulation sanguine, donne un soulagment temporaire de la douleur, fournit un sens de bien-être et est relaxant, mais je ne connais rien qui a été guéri par le massage. Les gens doivent réaliser que parce que nous nous sentons mieux ce n'est pas de la bonne médecine. Quelques conseils aux consommateurs:

  • Si le thérapeute vous dit qu'il sait ce que vous avez, il a probablement tort et c'est illégal pour lui de faire un diagnostic.
  • S'il vous dit de prendre "ça ou ça" pour vous aider, faites-le pas avant de consulter un vrai médecin.
  • S'il vous dit de consulter un dermatologue parce qu'il s'inquiète de l'apparance d'une lésion cutané ou d'une tache de naissance au dos, ÉCOUTEZ-LE!
  • S'il vous demande au sujet d'une bosse au sein ou ailleurs qui n'a pas été vérifiée par un médecin, c'est une bonne idée de consulter un médecin.
  • Si le thérapeute semble fiable, prenez un bon respir ou deux et profitez du massage.

Références

1. Claire T. Bodywork: What Type of Massage to Get -- and How to Make the Most of It. New York: William Morrow and Co., 1995.

2. Massage therapy: Enhancing your health with therapeutic massage. AMTA, 1999.

3. A Guide to Massage Therapy in America. Evanston, IL: American Massage Therapy Association, 1997.

4. Barrett S. Aromatherapy: Making dollars out of scents. Quackwatch, Aug 22, 2001.

5. Barrett S. Gastrointestinal quackery: Colonics, laxatives, and more. Quackwatch, Nov 26, 2001.

6. Barrett S. Craniosacral therapy. Quackwatch, Aug 21, 2001.

7. Kennedy ED. Polarity therapy: "Going wireless." Massage Therapy Journal 40(4):60, 2002.

8. Barrett S. A close look at reflexology. Quackwatch, May 6, 2002.

9. Rosa L, Rosa E, Sarner L, Barrett S. A Close Look at Therapeutic Touch. JAMA 279:1005-1010, 1998.

10. AMTA home page, accessed May 5, 2002.

11. Member profile/Survey results. ABMP Web site, accessed May 7, 2002.

12. AMTA fast facts. AMTA Web site, accessed May 5, 2002.

13. Policies, Procedures, and Standards Manual. Evanston, IL: COMTA, Oct 2000, pp 21-23.

14.  New competency standards (effective 3/1/03), pp 1-5.

15.  General definition and scope of practice. AOBTA Web site, accessed May 7, 2002.

16.  Schwartz J, Ostendorf C. Memo to COMPTA school owners/directors and other interested parties. Aug 21, 2001.

17. Consumers' guide to therapeutic massage and bodywork. NCBTMB Web site, accessed May 5, 2002.

18. Frequently asked questions. National Organization of Certifying Agencies Web site, accessed May 6, 2002.

19. Massage practice laws information guide. AMTA Web site, accessed May 5, 2002.

20. NCBTMB National Certification Examination Candidate Handbook. McLean, VA: National Certification Board for Massage and Bodywork, 1999-2001.

21. Anon. A massage school experience. Submitted to Quackwatch in 1997.

Réaction d’un visiteur

J’ai bien aimé votre article sur les mythes au sujet du massage. Je suis actuellement un pratiquant de massage et ne suis pas d’accord avec les idées de l’ AMTA, ABMP et autres, qui essaient de contrôler l’industrie. La motivation des groupes impliqués est plutôt guidée par l’augmentation des disponibilités reliées à la certification ce qui se traduit par plus de candidats pour les écoles. C’est le seul bénéfice.

 Je ne veux pas vous induire en erreur, je continues à étudier, mais je veux choisir ce que je veux apprendre. Je ne crois pas au Reiki, et je ne crois pas à la plupart de ce qu’ils pensent devrait être inclu dans leur programme de certification. La médecine chinoise? Ca ne m’intéresse pas. Toutefois, ces organismes consacrent beaucoup de temps à essayer d’influencer le gouvernement qu’ils soient ceux en charge de faire de moi un professionnel. Cela est très grave sur bien de points et me tracasse énormément.

Ces personnes veulent être ‘médecins’ sans aller aux écoles de médecine. Plusieurs d’eux ont eu très peu de formation en physiothérapie n’ayant pas accepté de poursuivre des cours appropriés. La situation est dégueulasse. Ils essaient de rehausser leur crédibilité en soulignant que plusieurs pratiquants de thérapie par massage sont sous la protection de départements policiers. Certaines personnes se disant des masseurs sont en réaclité des prostituées. Voilà la réalité, selon moi, et c’est ce que je me vois de tolérer si je veux continuer à œuvrer dans un domaine que j’adore.

Le fait est que la plupart des pratiquants sont représentés par ces organismes. Ils sont extrèmement indépendents de nature et probablement peu au courant de ce que l’AMTA et l’ABMP essaient d’accomplir, du moins jusqu’il soit trop tard.

Je souhaiterais que l’on puisse demander à ceux en charge de faire une enquête réelle de tous les pratiquants pour connaître ce que sont leurs désirs. Evidemment, ils ne le feront pas parce que ça irait à l’encontre de leurs buts. Dans mon livre, un bon massage est seulement un bon massage. Nos ‘leaders’ essaient d’en faire une ‘science spatiale’ tout simplement dans un but pécunier.

___________________________________________________________________

Cet article a été révisé le 27 sept. 2002, aussi le 9 mars, 2006. Traduction mise à jour le 10 janv. 2010.

Retour à la page d'accueil

© 2018 Dr Stephen Barrett (version anglaise)
© 2018 Les Sceptiques du Québec (version française)