Des analyses de mercure hasardeuses

Dr Robert Baratz

Le mercure se trouve dans la croûte terrestre et il est omniprésent dans l'environnement. Ainsi, même sans obturations dentaires en amalgame, tout le monde en a des taux sanguins et urinaires faibles mais mesurables. Les obturations en amalgame élèvent légèrement ces niveaux, mais sans aucune signification clinique.

La limite légale d'exposition sans danger au mercure pour les travailleurs industriels est de 50 microgrammes par mètre cube d'air, 8 heures par jour et 50 semaines par an. Une exposition à ce niveau produira une valeur de mercure dans les urines d’environ 135 microgrammes par litre. Cette concentration est beaucoup plus élevée que celle du grand public, mais elle ne produit aucun symptôme et est considérée comme sûre.

La plupart des personnes sans amalgames ont au maximum 5 à 10 microgrammes de mercure par litre d'urine. La plupart des dentistes actifs ont des niveaux inférieurs à 10 microgrammes par litre, même s'ils sont exposés à des vapeurs de mercure lors du dépôt ou du retrait d'amalgames et ils ont généralement eux-mêmes des amalgames dans leurs propres dents. Ainsi, même avec cette exposition, les concentrations maximales constatées chez les dentistes ne sont que deux fois supérieures à celles de leurs patients - et la plupart des dentistes ont les mêmes concentrations que la plupart des patients. Celles-ci sont bien en dessous des niveaux connus pour affecter la santé, même de manière mineure.

Malgré ces faits, de faibles pourcentages de dentistes, de médecins et de chiropraticiens conseillent aux patients de remplacer leurs amalgames par d'autres matériaux. Leurs conseils sont généralement accompagnés d'un ou de plusieurs tests, soit mal interprétés, soit complètement faux. Ces tests sont la marque manifeste d'une escroquerie.

Test d’haleine

Le test d’haleine consiste à demander au patient de mâcher vigoureusement du chewing-gum pendant plusieurs minutes, puis à tester la bouche avec un détecteur de mercure industriel. Ces instruments mesurent les changements de conductivité électrique causés par l'absorption de mercure ou d'autres métaux sur un film en feuille d'or. Dans les mains des dentistes anti-amalgames, plusieurs facteurs se combinent pour produire des lectures faussement élevées.

  • Une mastication vigoureuse provoque une libération détectable mais infime de mercure dans l'haleine pendant quelques minutes. Parce que les gens ne mâchent que pendant une petite partie de la journée, les lectures obtenues sont beaucoup plus élevées que la quantité moyenne libérée par 24 heures. La manière correcte de quantifier la libération de mercure (ou son absorption potentielle) consiste à déterminer la quantité moyenne sur une période de 24 heures.
  • Les dispositifs aspirent l'air de sorte que toute vapeur métallique et divers autres composés se déposent sur un film d'or. La résistance électrique du film est mesurée et interprétée. Le volume de la bouche est de 100 à 200 centimètres cubes. L'appareil est conçu pour mesurer un volume d'air plusieurs fois supérieur à la capacité de la bouche. Lorsqu'il est appliqué à la bouche, il crée un vide qui provoque la libération de mercure des plombages, ce qui conduit la machine à donner une lecture artificiellement élevée. Cela reflète non seulement plus de mercure que ce qui serait normalement présent, mais également d'autres substances (notamment du cuivre, de l'argent, de l'étain, des plastiques, des aliments et des gaz produits par des bactéries), qui se déposent également sur le film et modifient sa résistance électrique. En règle générale, on montre au patient à quelle hauteur se trouve l'aiguille et on lui dit que ce chiffre indique un empoisonnement au mercure. Le problème est aggravé par de petites erreurs de mesure ou des erreurs importantes générées par un échantillonnage multiple du même volume.
  • Pour en assurer la précision, ces machines doivent être calibrées en les testant avec des concentrations standard de mercure. Ceci est important car, avec le temps, l'accumulation de substances sur le film d'or tend à augmenter les valeurs lues. Les dentistes anti-amalgames ne calibrent presque jamais leur équipement.

Analyses d’urines

Comme le mercure est ubiquitaire, le corps atteint un état d’équilibre où de petites quantités sont absorbées et excrétées. Ainsi, il est courant de trouver du mercure dans les urines des gens. On peut également trouver du mercure dans le sang, car il s’agit du principal moyen de transport des matériaux dans le corps. Des études de population à grande échelle ont montré que la population générale avait des taux de mercure inférieurs à 10 microgrammes/litre dans les urines. Les travailleurs industriels et les dentistes, qui sont régulièrement exposés aux vapeurs de mercure, ont également des valeurs faibles. Parce que les niveaux de mercure dans les urines représentent l'exposition au mercure à l'état stable et chronique, ils constituent un indicateur assez fiable de l'exposition passée, car ils ont tendance à niveler les pics et les creux transitoires dans le sang. Les mesures dans les urines doivent être effectuées sur le premier échantillon d'urine de la journée, le plus concentré, ou (de préférence) sur un échantillon d'urine de 24 heures.

Les niveaux de mercure dans les urines peuvent être artificiellement augmentés en administrant un agent d'épuration du mercure (agent chélateur), tel que le DMPS ou le DMSA, qui collecte les petites quantités de mercure dans le corps, les concentre puis les force à être excrétées. En d'autres termes, le mercure qui recircule normalement dans le corps est maintenant lié et excrété. Le niveau urinaire dans de telles circonstances est artificiellement élevé, au-dessus du niveau d'équilibre. Une étude des concentrations de mercure dans les urines chez des patients traités avec du DMSA ou un placebo n'a révélé aucune association entre les taux de mercure et le nombre de surfaces d'amalgames dentaires [1]. L'utilisation d'un agent chélateur avant le test - « test de provocation » - devrait être considérée comme une arnaque. Toute personne entendant dire qu'un niveau de mercure urinaire mesuré après la prise de DMPS représente un état toxique est induite en erreur.

En février 2005, l’État du Connecticut a obtenu une ordonnance de consentement interdisant au psychiatre Robban Sica d’avoir recours à des tests de provocation pour diagnostiquer une « intoxication aux métaux lourds ». [2] Il serait bon que tous les organismes de réglementation des États en fassent de même.

Analyses de sang

Le mercure est excrété par les reins, qui filtrent le sang. Les taux de mercure dans le sang sont inférieurs à ceux dans les urines et sont donc plus difficiles à détecter. Pour cette raison, les analyses de sang ne sont pas couramment effectuées pour le mercure. Même à des niveaux d'exposition élevés au mercure, les travailleurs industriels montrent des concentrations dans le sang de l’ordre de parties par milliard, généralement inférieures à 5 parties par milliard. C’est proche de la limite de détection. Dans cette plage, les quantités sont trop faibles pour identifier le type de mercure ou sa source. L'analyse du mercure dans les urines donne une image plus significative de l'exposition et est également plus précise car le mercure y est plus concentré.

Test cutané

Les tests cutanés pour les allergies sont à la fois un art et une science. Les concentrations correctes d'un coupable présumé doivent être correctement appliquées et interprétées. Pour être valides, les tests épicutanés doivent être effectués par un testeur qualifié utilisant les contrôles appropriés. Le test par patch pour le mercure est généralement effectué avec des sels de mercure corrosifs qui font rougir et éventuellement gonfler la peau. Même des concentrations très diluées peuvent causer des rougeurs [2]. Les anti-amalgamistes interprètent mal ces signes d'irritation comme une allergie ou une toxicité. Ces tests dits « positifs » indiquent seulement que le corps peut détecter la substance. La véritable allergie au mercure est très rare. Ses symptômes ressemblent à ceux de toute autre allergie et comprennent des démangeaisons, des éruptions cutanées et un gonflement. Les réponses allergiques n'incluent pas le « brouillard cérébral », les pertes de mémoire ou d'autres symptômes non spécifiques. De plus, la sensibilité au mercure peut résulter d'une exposition au mercure provenant d'autres sources, telles que certaines préparations vaccinales, des agents de conservation dans des cosmétiques, ou des aliments (notamment le poisson).

Analyses de selles

Aucun test de selles pour le mercure n'a été normalisé.  Les niveaux de mercure dans les matières fécales ne constituent pas un indicateur précis de l'exposition au mercure. La quantité trouvée dans les selles reflète la quantité ingérée et non absorbée, comme tout ce qui est excrété dans les selles. Les caractéristiques des selles (fréquence, consistance, volume et densité) varient considérablement d'une personne à l'autre. Il est donc très difficile de traduire la quantité de mercure trouvée dans les selles en termes de charge corporelle, de réserves corporelles ou d’excrétion. Seuls 5 à 10 % environ du mercure ionique (du type associé à la plupart des intoxications présumées) sont absorbés par les intestins. L'excrétion du mercure se fait principalement par les reins dans les urines, et non dans les selles. De plus, pour effectuer une analyse, le mercure ionique doit être séparé de tout mercure organique présent dans les aliments, ce qui est difficile à faire. Ainsi, au mieux, une analyse des selles pourrait indiquer que du mercure a pénétré dans le tractus gastro-intestinal, mais elle ne permet pas de mesurer avec précision ni l'exposition ni ce qui a été absorbé par l'organisme.

Analyse de cheveux

Les niveaux de mercure dans les cheveux ne sont pas un indicateur précis de l'exposition au mercure. Le test capillaire n'a jamais été normalisé pour fournir des informations utiles. En fait, il ne peut pas être normalisé parce que :

  • Des traces de tout ce qui a été mangé, absorbé ou respiré peuvent se retrouver dans les cheveux. Bien que l'analyse des cheveux puisse être utile pour détecter des substances telles que l'arsenic, qui ne font pas partie de l'environnement normal, le mercure est omniprésent et se trouve normalement dans les cheveux, que la personne ait ou non des amalgames. Il y arrive par la nourriture, l'eau et l'air.
  • Le mercure peut être mesuré avec précision dans le sang et dans les urines, qui sont un distillat du sérum sanguin. Les cheveux sont semblables à la couche externe de la peau et n'ont aucun apport de sang. Ainsi, la quantité de mercure dans les cheveux ne reflète pas la concentration dans le reste du corps. Les mesures sanguines et urinaires auprès de milliers de personnes n'ont jamais révélé de taux de mercure élevés dans la population générale. Seuls les travailleurs fortement exposés professionnellement ont présenté des taux anormaux dans le sang et les urines, mais ces taux ne sont pas toxiques.
  • Les cheveux poussent à des rythmes différents selon les individus, et leur composition est très variable. Mesurer le mercure signifie mesurer une quantité absolue comparée au poids de tous les cheveux, c'est-à-dire déterminer la concentration, exprimée en microgrammes de mercure par gramme de cheveux. Cependant, la quantité de substance absorbée dans les cheveux est influencée par la surface et la composition des cheveux. Étant donné que l'épaisseur, la densité, la forme et la surface des cheveux varient d'une personne à l'autre, il est impossible de faire une comparaison standard.
  • Les cheveux sont exposés aux effets du lavage, des shampoings, des rinçages, des colorants, du soleil, des baignades et des bains, aux sèche-cheveux et à une foule d'autres traitements. Ces traitements éliminent régulièrement des substances des cheveux, mais les quantités éliminées ne sont pas connues, car les traitements capillaires sont très variés. De même, d'autres substances, notamment des métaux lourds, peuvent être ajoutées par certaines de ces opérations. Avec l'ajout de certaines substances et l'élimination d'autres, il est clair que la concentration relative de toute substance, en particulier un métal, change constamment et est donc incertaine.

Par conséquent, il devrait être évident que l’analyse des cheveux pour le mercure est une perte de temps et d’argent et ne peut être utilisée pour diagnostiquer une intoxication au mercure. Un praticien compétent devrait le savoir. Il est frauduleux d'utiliser l'analyse des cheveux pour diagnostiquer des « niveaux toxiques » de mercure (ou de tout autre métal lourd) ou pour évaluer l'état nutritionnel (et prétendre qu'une personne est « déficiente » et lui prescrire ou vendre des suppléments). Le Dr Stephen Barrett appelle l'analyse commerciale des cheveux « le signe cardinal du charlatanisme ». [2]

Test de salive

Larry Clapp, un avocat qui n'exerce pas et qui conseille les gens sur la façon de traiter le cancer de la prostate, les problèmes de prostate et les problèmes érectiles, recommande que les amalgames soient supprimés dans le cadre de son système de traitement. En 2002 et 2003, il a promu un « test d’anticorps immunitaires », un test de la salive qui, selon lui, aiderait à orienter la « désintoxication » après le retrait des obturations. Au cours de cette période, son site Web mercurytestkits.com affirmait que le test mesurait les anticorps créés par le système immunitaire pour neutraliser le mercure dans les tissus et que des valeurs élevées étaient associées à une maladie grave. Je ne suis pas au courant de tels processus. Le site Web qui promouvait le test n'est plus publié, et le laboratoire qui le faisait ne l'offre plus.

Test électrodermique

Certains praticiens utilisent des dispositifs de diagnostic de charlatan qui, disent-ils, détectent des « déséquilibres électromagnétiques ». Un fil de l'appareil passe dans un cylindre en laiton recouvert de gaze humide, que le patient tient dans une main. Un deuxième fil est connecté à une sonde, que l'opérateur applique à divers points à l'intérieur de la bouche. Ceci ferme un circuit basse-tension et le dispositif enregistre le flux de courant, que l'opérateur interprète à tort comme anormal.

 

Références

  1. Frumkin H. Diagnostic chelation challenge with DMSA: A biomarker of long-term mercury exposure? Environmental Health Perspectives 109:167-171, 2001
  2. Consent agreement. In re: Robban Sica, M.D.. Petition No. 2002-0306-001-043, Feb 2005.
  3. Barrett S. Analyse commerciale des cheveux: un signe flagrant de charlatanisme. Quackwatch, Jan 5, 2001.

 

Le Dr Baratz, qui exerce à Braintree, dans le Massachusetts, possède une formation approfondie et une expérience pratique en médecine interne, médecine d'urgence, médecine orale, médecine dentaire, science des matériaux et méthodologie de recherche. Il est également consultant médical et dentaire auprès de nombreuses commissions d’homologation, agences fédérales, compagnies d'assurances et professions juridiques de l’État.

 

Cet article a été révisé le 19 février 2005.

Traduction en français le 24 avril 2019 par le Dr Jacek Sierakowski.

Dernière mise à jour le 5 juin 2019.

Source: Quackwatch Retour à la page d'accueil